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Apologética - A fé tem suas razões

Apologética - A fé tem suas razões
Como podemos entender a nossa fé? Como podemos avaliar se uma reivindicação da verdade corresponde à realidade ou é mero faz de conta? Como sabemos que o que acreditamos é verdade, ao contrário do que outros acreditam? Quem vai dizer que estamos certos e os outros errados? Como podemos discernir entre as reivindicações da verdade concorrentes? Fazemo-lo através da razão e da arte da apologética.

A apologética é direcionada para os não-crentes. Enquanto o Espírito trabalha em todos os homens para trazê-los à fé, alguns indivíduos têm-se fechado para o trabalho do Espírito em suas vidas, porque eles não acreditam que o cristianismo é racional credível, e, portanto, não estão abertos a considerá-lo uma válida opção de fé. A apologética é projetada para ajudar a remover os obstáculos intelectuais que tem os impedidos de vir à fé, assegurando-lhes que se eles depositarem a fé em Cristo eles não estarão dando um salto cego de fé irracional, mas um juízo fundamentado na realidade. Uma vez que o não-crente vem para ver o cristianismo como uma posição intelectual viável no mercado de ideias, ele estará aberto para colocar a sua confiança em Cristo.

A apologética não toma o lugar da ação do Espírito, mas é uma ferramenta que pode ser usado pelo Espírito para trazer o não-crente para o lugar onde ele / ela estará aberta ao Espírito, conforme o Espírito corteja o não crente para Cristo. Como Greg Koukl escreve: "se o Espírito de Deus não desempenhar um papel vital [na conversão], então a razão e persuasão não funciona ... Sem a obra de Deus, nada mais funciona; mas com a obra de Deus, muitas coisas funcionam".

Enquanto a apologética desempenha um papel fundamental nas conversões de algumas pessoas, a experiência nos diz que isso não é verdade para todos. As pessoas vêm à fé em Cristo de maneiras diferentes. Algumas pessoas chegam à fé, simplesmente porque o Espírito testifica com seu espírito que o cristianismo é verdadeiro, e a fé nasce. Esta fé é provocada, não pelo pensamento crítico e reflexão, mas por um testemunho interno do Espírito. É a apologética irrelevante para este grupo de pessoas, então? Será que elas não precisam de justificativa racional para suas crenças? Não. Todos os que possuem fé têm a responsabilidade de crescer na fé. Tal crescimento vem através de uma exploração dos fundamentos intelectuais e racionais de sua fé. O crescimento vem fazendo perguntas tais como, "Por que eu creio no que eu creio?", e "Eu sou justificado em acreditar nisso? ”. Responder a essas perguntas envolve um processo pelo qual buscamos descobrir os fatos que suportam nossa fé; fatos que dão a nossa fé credibilidade epistêmica. A apologética atende a essa necessidade, e, assim, a apologética é relevante tanto para o crente como para o descrente.

Enfatizar o valor de ter motivos para apoiar a nossa fé não deve nos levar a questionar a legitimidade daqueles que vieram à fé baseado exclusivamente no testemunho interno do Espírito. Essa fé é válida e valorizada, mas não madura. Deus não quer que ninguém pare na etapa testemunho interno da fé. Somos ordenados a crescer na fé, que é uma chamada para crescer em nossa compreensão dele. Pode-se dizer que o discipulado cristão é simplesmente o processo pelo qual "a fé procura compreender". Embora já possuímos a fé em Cristo nunca superamos a necessidade de compreender melhor a nossa fé, e para isso é necessário que examinemos os elementos que apoiam a nossa fé.

Na verdade, devemos buscar apoio da evidencia para a nossa fé, se quisermos evitar a subjetividade. Uma vez que o testemunho do Espírito pode ser suficiente para trazer alguém para a fé, uma fé vazia de razões não é suficiente, por si só como base para defender a fé. O testemunho do Espírito é usado por todos os tipos de grupos religiosos para justificar todos os tipos de reivindicações da verdade, muitos dos quais são contrários ao outro. Como podemos demonstrar que o nosso testemunho é válido e verdadeiro? Algo mais é necessário para ser um árbitro entre vários sistemas teológicos ou filosóficos. A razão é esse árbitro.

Enquanto muitos cristãos estão depreciando da razão, o fato da questão é que ela é nossa amiga. As ferramentas de pensamento que a filosofia nos fornece ajuda para defender a nossa posição sobre e contra visões concorrentes. Sem filosofia, não teríamos nenhuma forma de avaliar nossas próprias crenças, ou criticar os outros. Gostaríamos de permanecer em um pântano de subjetividade. A filosofia nos dá a capacidade de mediar a verdade entre concorrentes reivindicações religiosas no mercado de ideias. Somente as ferramentas da filosofia pode nos guiar na escolha de quais as afirmações religiosas são verdadeiras e razoável e quais reivindicações não são. Este é o lugar onde a arte da apologética entra. A apologética casa a boa filosofia com a crença religiosa, tanto para apoiar e transmitir as próprias convicções religiosas para as pessoas de fora, e para a defesa das suas convicções religiosas da mesma.

Uma outra inadequação de uma fé não examinada e racionalmente sem fundamento é que ela é uma presa da instabilidade. A fé não é um compromisso da vontade na ausência da razão, mas um juízo fundamentado na realidade. Se nos faltar razões suficientes para acreditar no que fazemos, então, reconhecidamente a fonte da nossa fé é a experiência, as nossas circunstâncias, ou as nossas emoções, os quais são altamente instáveis. Quando a nossa fé está ligada a coisas subjetivas como experiências e circunstâncias, a nossa fé é susceptível de alterar as nossas experiências e as circunstâncias mudam. Uma fé sem base na razão é uma fé altamente suscetível a ser levada ao redor por vários ventos de doutrina, porque o compromisso de alguém com o conteúdo da fé é apenas tão bom como a experiência ou o sentimento que tinham quando veio a crer. Para alguém se estabilizar em sua fé, esse alguém deve procurar fundamentar suporte para essa fé. Mais uma vez, o estudo da apologética atende a essa necessidade.

Uma fé não examinada também é capaz de se replicar em outros. Enquanto o testemunho do Espírito pode ser suficiente para trazer um pouco de fé, não vai levar todos a fé. Algumas pessoas exigem mais trabalho! As pessoas acreditam em coisas por razões. Não podemos esperar que os não-crentes se convertam ao cristianismo só porque lhes dizemos que é verdade, não mais do que eles poderiam esperar que abandonássemos a nossa fé e nos convertesse a fé deles apenas em suas afirmações de que o Cristianismo é falso e sua religião é verdadeira. É preciso apresentar evidências para suas afirmações. Sem o conhecimento das provas que suportam a fé, um cristão terá dificuldades para convencer os outros a abandonar o seu sistema de crença atual e converter-se ao cristianismo. Enquanto eles podem ter fé pessoal em Cristo, eles não podem dar a qualquer outra pessoa qualquer razão para se juntar a eles nessa fé. Como William Lane Craig observou, enquanto o testemunho do Espírito é suficiente para conhecer que o Cristianismo é verdadeiro, não é suficiente para mostrar que é verdade para os não-crentes.

Aqueles que não sentem necessidade de explorar as razões para a sua fé, muitas vezes o fazem, porque eles veem a fé e a razão como antitéticas. A fé é entendida como aquela que é necessário quando não há evidência disponível (confiança sem provas); um compromisso da vontade na ausência de razão. Esta compreensão da fé não é derivada da Escritura. O oposto da fé é a incredulidade, não a razão. A fé é uma persuasão com base no que sabemos ser verdade, com base na evidência. É um juízo fundamentado na realidade, não ilusões. Enquanto há um elemento subjetivo para a fé, a fé não deixa de ter suas razões. Deus nos deixou evidências suficientes para levar-nos a fé; evidências que é melhor não ignorar.

Em suma

Os não-crentes precisam da apologética porque:
  1. Alguns não-crentes têm barreiras intelectuais que os impedem de estar aberto à ação do Espírito em suas vidas.
Os cristãos precisam da apologética porque:
  1. Ela fortalece nossa fé
  2. Evita a subjetividade
  3. Evita a instabilidade
  4. Ela nos permite duplicar a nossa fé nos outros

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